Temperatura de Color: la Explicación Definitiva

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Es probable que hayas escuchado alguna vez la expreción "temperatura de color" en relación con la fotografía. Si es así, puede que también te suene "balance de blancos", pero es probable que no tengas claro qué es cada uno de estos conceptos. No te preocupes. Si quieres saber qué es la temperatura del color, has llegado al sitio adecuado. Concedeme dos minutos y te explicaré lo que significa temperatura del color para que a partir de ahora no tengas dudas al respecto.

Podríamos definir temperatura de color como la dominancia de alguno de los colores del espectro lumínico sobre los demás, de modo que altera el color blanco hacia el rojo o hacia el azul en dicho espectro.

Se mide en Kelvin, según una norma que situa en 5.500 K la luz del día teóricamente perfecta. Para días nublados, la temperatura del color sube (se produce una dominancia del azul) hasta los 12.000 K, mientras que en el interior de una casa con iluminación artificial esa temperatura baja a unos 2.500 K, con una dominancia del rojo.

Temperatura del color según el tipo de fuente lumínicaDe hecho, la temperatura de color de la luz durante el día varía según el momento del día en que nos encontremos y las condiciones atmosféricas. Suele ser de color rosa por la mañana, amarillenta a primera hora de la tarde, anaranjada en la puesta de sol, y azulada al caer la noche.

Normalmente, las cámaras digitales tienen una opción de configuración que permite indicar distintos modos de balance de blancos, que varian la manera por la cual se percibe la temperatura del color, ajustando los niveles de los colores básicos (RGB - Red, Green, Blue), en función de distintas situaciones como pueden ser fotografías a la luz del día con días soleados, días nublados, iluminación artificial por bombillas incandescentes (tulgsteno), o luz fluorescente.

Salvo por espectadores familiarizados con el concepto, no se suele apreciar a simple vista la temperatura del color en una foto más que por comparación directa entre fotografías.

Hace años, una de las ventajas de utilizar el formato RAW era que los programas de postprocesado como Camera RAW o RawShooter permitían ajustar la temperatura del color de una manera directa, cambiando el valor de Kelvin de una foto. En la actualidad, programas como Lightroom cuentan con esta misma funcionalidad para poder trabajar con imágenes en formato comprimido como JPG.

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Comentarios

  1. Buho dice:

    Un breve comentario de tipo tecnico. No existen los grados Kelvin o como tu lo abrevias, ºK. Se utiliza solo la palabra Kelvin (sin grados), se dice por ejemplo 273 K (doscientos setenta y tres kelvin). Los grados se utilizan solo en las escalas centigrada (Celsius) o Fahrenheit (por ejemplo, se dice 100 ºC o 25 ºF) y no en la escala Kelvin o absoluta.

    Aparte se esto, que es un error que cometemos con frecuencia, quiero darte las gracias por tu pagina. La miro casi todos los dias y siempre aprendo algo.

    Saludos

    • Luz Venecia Salamanca dice:

      Hola, soy una estudiante de física y solo quería hacer una aclaración. Es cierto que anteriormente era incorrecto poner ºK, sin embargo ya se ha hecho una nueva convención en la que ya es permitido y totalmente correcto escribirlo de ese modo, por lo que la manera en que había escrito el artículo inicialmente era completamente adecuada.

  2. jlr dice:

    Gracias por el apunte, Buho.

    Corrijo el artículo.

  3. Muy buena explicación y muy buen apunte de Buho sobre los kelvin.

    Gran blog,

    Aqui nos vemos.

  4. BENI dice:

    ME PARECE DE LOS MEJOR QUE HE ENCONTRADO ESTA PAGINA ES MUY BUENA Y ME ALEGRO DE COMPARTIRLA CON VOSOTROS
    SALUDOS

  5. rafaelta dice:

    Hola soy nuevo en esto de las fotos los articulo me parecen para mi de fabula
    cada mañana entro para leer algunos de los articulo para aprender
    un saludo
    rafaelta

  6. wanted dice:

    Una pregunta de ignorante.
    ¿Por que en el Camera Raw la temperatura de color se expresa de forma distinta a la norma que hemos aprendido?
    Sabemos que 1000º son mas cálidos que 6000º
    El Cámara Raw expresa gráficamente que 1000º es frío (Azul) y 6000º cálido (Amarillo)
    Gracias anticipada por la respuesta.
    Saludos.

  7. veronica dice:

    Los articulos me han sido de mucha utilidad, gracias

  8. Yimi dice:

    Hola, estoy repasando los conceptos básicos
    para usar el Lightroom y comenzar a fotografíar de verdad,
    ya que como aficionado estuve haciendo buenas fotos,
    pero quiero que el acabado sea perfecto.

    Muy buen sitio. Gracias por los informativos artículos!

    A aprender!

  9. TATIANA DEL RIO dice:

    hola!, me gustaria saber si cuando estoy dentro de un teatro = poca luz, luz dirigida, colores,flash prohibido, se pueden realizar fotos utilizando las diferentes temperaturas para poder lograr obtener fotos?, gracias!

  10. Pablo dice:

    Hola, descubrí está página hace un tiempo y siempre que puedo me leo un par de artículos. Me encanta ir enlazando con los vínculos.
    Muchas gracias por redactarlos.

    Y después de los piropos 🙂 he de añadir que me ha sorprendido el comentario de Buho porque sí existen los grados Kelvin, sólo que su abreviatura no se representa como ºK sino como K. Además la escala Fahrenheit no es centígrada, al contrario que la Kelvin y la Celsius. Centígrada simplemente significa que considera una división de 100 unidades entre los puntos de congelación y ebullición del agua (Fahrenheit divide este rango en 96 unidades o grados).

  11. Jose Garcia dice:

    El punto de congelaciòn del agua es de 0C o 32F y el de ebulliciòn es de 100C 0 212F, por tanto en Celsius hay 100 divisiones y en Fahrenheit hay 180 divisiones, por tanto una diferencia de 1C es igual a una diferencia de 1.8F y no 96 unidades como dice el comentario anterior.

  12. Denis Moyano dice:

    Me agradaría que escribieran un tema relacionado al ruido en fotografía,. que es,. como reconocer el ruido,.. ejemplos gráficos,..
    Saludos cordiales
    Denis M

  13. DANISHA dice:

    hola!les cuento q en esta pagina hay temas muy interesantes en todo lo relacionado con la fotografia….sera mi aliada!!

  14. arquimedes dice:

    No entiendo por qué aparentemente una luz más cálida tiene una menor temperatura de color.

    Kelvin es una escala absoluta y no se mide en grados.

    Saludos,

  15. Arquímedes, entra a este link, es posible que te pueda aclarar un poco más.

    http://carloscaminofoto.blogspot.com/2010/12/tecnica-balance-de-blancos-hace-un-mes.html

    Gracias por esta página!

    Saludos a todos!

  16. Nestor dice:

    Para Arquímedes:

    Al calentar un “cuerpo negro teórico” (término científico) vas obteniendo las diferentes coloraciones relacionadas con la correspondiente temperatura en grados Kelvin.

    A nivel práctico, si te vas a una forja artesanal y ves calentar un hierro en la fragua, veras cómo el metal pasa de un color negro en frío… a un color rojizo, para luego ser anaranjado y terminar en un color blanco según aumenta de temperatura. Un ejemplo lo puedes ver aquí (más o menos):

    http://www.youtube.com/watch?v=IFvJkgKTnK0

    Para cualquier duda, me puedes escribir un comentario en la página web http://ineditt.com, que te responderé encantado.

    Saludos!

  17. George dice:

    http://es.wikipedia.org/wiki/Kelvin
    Solo se que kelvin es un sistema para medir temperatura absoluta, y 0 kelvin es el punto termodinamico en que la partículas no tienen energía para su movimiento y 273 k es el punto de congelación del agua el equivalente a 0 grados Celsius.Sin embargo esto es al margen de la fotografía ¿Porqué se escogieron los kelvin para la temperatura de color?

    • Quizás la respuesta venga dada por lo que ha dicho Nestor.
      La luz es energía, y por tanto un cuerpo muerto no la emite, es el frío absoluto, es decir el negro.
      Al ir calentando ese cuerpo va adquiriendo energía y empieza a emitir luz, que varía de frecuencia, vibración, y por tanto de color, a medida que aumenta su temperatura.
      También es cierto que depende de la composición del objeto, la luz emitida es distinta, pero al menos por el cuadro que nos presentan arriba, podemos pensar en una barra de hierro en una forja y se parece bastante.
      Si usáramos la escala Celsius hablaríamos de “Grados Positivos o negativos” y no se usaría en todos los paises.
      Al usar la escala K es igual en todos los países, es más “Científica” y por tanto más universal. No sé si mi razonamiento es totalmente correcto, pero me parece acxeptable

  18. grasias por que sacaste de budas y es muy buena esta pagina echale gans y neta es muy buena

  19. Realmente desconozco en el caso especifico de esa cámara de fotografía, pero la forma en que lo aprendisteis de seguro es la correcta. Debes leer el manual del fabricante y buscar la razón por la que lo establecen de esa forma.

    El kelvin (antes llamado grado Kelvin), [1] simbolizado como K, es la unidad de temperatura de la escala creada por William Thomson, Lord Kelvin, en el año 1848, sobre la base del grado Celsius, estableciendo el punto cero en el cero absoluto (?273,15 °C) y conservando la misma dimensión. Lord Kelvin, a sus 24 años introdujo la escala de temperatura termodinámica, y la unidad fue nombrada en su honor.

    Es una de las unidades del Sistema Internacional de Unidades y corresponde a una fracción de 1/273,16 partes de la temperatura del punto triple del agua. [2] Se representa con la letra K, y nunca “°K”. Actualmente, su nombre no es el de “grados kelvin”, sino simplemente “kelvin”. [2]

    Coincidiendo el incremento en un grado Celsius con el de un kelvin, su importancia radica en el 0 de la escala: la temperatura de 0 K es denominada ‘cero absoluto’ y corresponde al punto en el que las moléculas y átomos de un sistema tienen la mínima energía térmica posible. Ningún sistema macroscópico puede tener una temperatura inferior. A la temperatura medida en kelvin se le llama “temperatura absoluta”, y es la escala de temperaturas que se usa en ciencia, especialmente en trabajos de física o química.

    También en iluminación de vídeo y cine se utilizan los kelvin como referencia de la temperatura de color. Cuando un cuerpo negro es calentado emite luz de diferente color según la temperatura a la que se encuentra. De este modo, cada color se puede asociar a la temperatura a la que debería estar un cuerpo negro para emitir en ese color. Es necesario recalcar que la temperatura de color asociada a un cuerpo no está relacionada con su temperatura real. Por ejemplo, 1600 K es la temperatura de color correspondiente a la salida o puesta del sol. La temperatura del color de una lámpara de filamento de tungsteno corriente es de 2800 K. La temperatura de la luz utilizada en fotografía y artes gráficas es 5000 K y la del sol al mediodía con cielo despejado es de 5200 K. La luz de los días nublados es más azul y es de más de 6000 K.
    Un poco técnico pero no hay otra forma de explicarlo, suerte y recuerda que nunca hay pregunta mal hecha.

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