Derechear el Histograma: Qué, Cómo y Por Qué

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El "derecheo del histograma" es una técnica fotográfica que pretende sacar el máximo partido al sensor de nuestra cámara y que busca evitar la aparición de ruido en las zonas de sombras de nuestras imágenes.

A buen seguro habrás oído hablar de ella, aunque no siempre lo que hayas oído será positivo, ya que muchos piensan que la técnica no aporta ningún valor a nuestras fotografías.

En este artículo vamos a tratar de explicar en qué consiste esta técnica y por qué se aplica. Tienes curiosidad, ¿verdad? Pues quédate y lo descubrirás...

¿Qué Es "Derechear" La Fotografía?

El "derecheo" o desplazamiento de la exposición a la derecha es una técnica que consiste en exponer lo máximo posible hacia la derecha. Por supuesto, sin quemar ninguna zona de la fotografía.

Cuando hablamos de desplazar la exposición, nos estamos refiriendo, por supuesto, a lograr una fotografía en la que el histograma esté desplazado hacia la derecha. A continuación puedes ver un ejemplo de a qué me refiero.

Exposición a la derecha

Para poder llevar a cabo esta exposición es preciso desplazar la zona más luminosa de la fotografía, en este caso la parte superior de la fachada de la casa, de tal modo que ese zona quede a la derecha del histograma, pero sin llegar a quemarlo.

Para lograr esto, yo suelo seleccionar medición puntual con compensación de +2EV y elegir el punto más luminoso a la hora de ajustar el metering de la fotografía.

De este modo conseguimos que todas las partes de la imagen hayan sido captadas con la mayor luminosidad posible y, por supuesto, que para ello no hayamos tenido que quemar ninguna zona.

Comparando Con El Histograma Que Nos Devuelve La Medición Matricial

Es posible que la anterior exposición no te diga nada si no la comparamos con una exposición no desplazada hacia la derecha.

Por ese motivo, a continuación te muestro la misma toma pero seleccionada la medición matricial, de modo que puedas comparar ambos resultados.

Exposición normal

Para poder compensar las luces y sombras, se ha tenido que desplazar el histograma hacia la izquierda, no aprovechándose una región importante de las luces altas y apreciándose cierta subexposición de las zonas más oscuras.

Exposición Correcta Tras Edición

Sin embargo, ni la exposición a la derecha, ni la exposición devuelta por el ajuste matricial son adecuadas como resultado final, pues en la primera no hay apenas información en la zona de sombras y en la segunda son las luces las carentes de información.

Por ese motivo, durante el proceso de edición, se llevan a cabo ajustes que buscan lograr un histograma "perfecto" en el que haya información suficiente en todas las zonas del histograma, aprovechando así el rango lumínico disponible.

Exposición correcta tras edición

Gracias a aplicaciones de edición es posible lograr un acabado similar al mostrado en esta última imagen, tanto a partir de la imagen "derecheada", como a partir de la exposición obtenida de la medición matricial.

Con Lightroom 4, por ejemplo, es muy sencillo lograrlo a través de sus distintos parámetros: Exposición, Negros, Sombras, Blancos e Iluminaciones.

¿Entonces qué ventaja supone "derechear" en el momento de la toma? Tranquilo, ahora mismo lo explicamos.

¿Cómo Funciona El Sensor de Nuestra Cámara?

Los sensores que podemos encontrar en un amplio número de las cámaras réflex digitales actuales son capaces de captar un rango dinámico cercano a los 7 stops (o pasos de iluminación), generando para ello ficheros RAW de 12 bits, esto es, 4.096 niveles tonales de rojo, verde y azul para cada punto.

4.096 niveles distintos de rojo, 4.096 niveles de verde y 4.096 niveles de azul combinados dan un altísimo número de colores distintos, lo que posibilita un amplio rango y unas transiciones entre colores realmente naturales.

Sin embargo, ¿qué relación hay entre estos 4.096 niveles y los 7 pasos de iluminación que puede captar nuestro sensor? Lo lógico podría ser pensar que cada uno de estos pasos tiene asociado un número similar de niveles en el sensor, ¿verdad?

Pues lo cierto es que no es así. El reparto es tremendamente desigual, ya que cada paso guarda aproximadamente el doble de niveles que su predecesor, siendo el paso de mayor iluminación aquel que es capaz de almacenar mayor información. Puedes verlo de forma más clara en el siguiente diagrama:

Diagrama de reparto de niveles en los distintos pasos de exposición

Como ves en el diagrama, el paso de las luces altas cuenta con 2048 niveles de información distintos entre los que almacenar la información, mientras que el siguiente paso almacena 1024, el siguiente 512, así hasta el último paso en el que la información almacenada sólo cuenta con 32 valores tonales posibles.

Por tanto, a la hora de almacenar información y permitir una mayor variedad tonal y riqueza de cara al procesado, es preferible hacerlo con los primeros pasos, es decir, aquellos situados en altas luces, luces y medios tonos. Ya que la zona de sombras y negros dispone de menor variedad de niveles entre los que elegir a la hora de guardar la información.

Es por esto que en fotografía de paisajes y aquella con una importante variedad lumínica se tienda a derechear el histograma, de modo que el sensor pueda almacenar la mayor variedad tonal posible y luego redistribuir esta información en el procesado, logrando así una mayor calidad en la información captada.

Justificando Lo Dicho Con Una Imagen

Quizás lo dicho hasta ahora pueda sonarte a mera teoría y carente de aplicación real. Sin embargo, para justificarlo vamos a ponerlo a prueba.

Tomaremos las imágenes anteriores y en el proceso de edición haremos que tomen un aspecto casi idéntico y, a continuación, observaremos el resultado.

El aspecto final al que hemos hecho confluir ambas fotografías: la derecheada y la expuesta mediante la medición matricial es la mostrada en el epígrafe "Exposición Correcta Tras Edición". Aparentemente no hay diferencias. ¿verdad?

Comparación de imágenes tras corrección exposiciónParece que no hemos ganado nada "derecheando" la imagen en el momento de la toma, ¿no? Al final hemos llegado a un resultado similar.

Sin embargo, si observamos la imagen al 100% de resolución y nos vamos a una zona de sombras, veremos por qué es conveniente el derecheo.

Comparación de imágenes tras corrección de exposición - Resolución 100%

¿Ves todo el ruido que aparece en la imagen procedente de la toma no derecheada en las zonas listas de puerta y ladrillos?

Ese ruido no se muestra en la imagen derecheada porque esa parte de la imagen fue captada por niveles del sensor cuya información podía almacenarse entre un mayor número de valores, dando la posibilidad de evitar saltos bruscos, en definitiva, ruido. ¿Entiendes ahora el porqué del derecheo?

Aunque ya está sobradamente justificado, también te diré que si observásemos el tamaño del fichero RAW de la imagen derecheada y de la imagen sin derechear también observaríamos una importante diferencia: el derecheado pesa 21MB, frente a los 17MB del no derecheado. Lo que da idea del almacenamiento de una mayor cantidad de información, ¿no crees?

En Definitiva...

Como has podido ver, al contrario de lo que dicen muchos detractores de la técnica, tiene su explicación y posibilita la recogida de más información sobre la escena.

Sin embargo, requiere dos elementos que hay que valorar antes de ponerla en práctica:

  • Cierta pericia y cuidado a la hora de "derechear" el histograma para evitar quemar partes de la fotografía. Ya que las zonas quemadas serán irrecuperables.
  • Voluntad y un mayor tiempo de procesado para editar adecuadamente la imagen y reajustar el histograma buscando el histograma "perfecto".

Si estás dispuesto a cumplir con los dos requisitos anteriores, no hay duda, el "derecheo" te permitirá obtener imágenes de mayor calidad. ¿Por qué no lo pruebas?

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Comentarios

  1. Muy buen artículo, en especial el detalle de cómo funciona nuestro sensor, a mí que soy ingeniero me encantan esas cosas.

    La verdad es que yo he notado que esta técnica es mucho mejor que un HDR (o al menos da resultados más naturales) para escenas con un rango dinámico un poco alto. Lo malo es lo que dices de que hay que dedicarles un tiempo de procesado un poco mayor que a una foto normal.

    • SGC dice:

      Hola Carlos,
      La técnica del derecheo conviene utilizarla siempre. Lo que ocurre es que hay ocasiones en las que no conseguimos información en las sombras (al contrario que el ejemplo que aquí nos muestran) por mucho que el histograma esté en el lado derecho. Eso significa que el rango dinámico de esa escena en particular es superior a lo que puede captar el sensor de nuestra cámara. Eso solo es posible evitarlo con la técnica del HDR.

      Con un HDR se pueden conseguir resultados tan naturales como una sola foto. Solo es cuestión de procesarlo adecuadamente.

      Y al revés, con una sola toma se pueden conseguir resultados tan poco naturales como se deseen.

      La técnica, en sí misma, no convierte una foto en poco natural sino el procesado que le demos.

      Un saludo.

  2. walimai dice:

    Muchas gracias.

    He leído muchas explicaciones sobre este tema porque me preocupa.
    Mi ojo, o mi cerebro o mi gusto personal, no sé, tiende a ‘oscurecer’ las imágenes.
    Cuando intento ‘derechear’ surgen cosas que no me convencen y tengo la sensación de no sacarle en máximo partido ni siquiera partiendo del raw.
    De las imágenes de la explicación a mí, la que más me llama estéticamente es la generada con medición matricial…
    Otra cosa es el tema del ruido y la explicación de la distribución de los niveles de color. Reconozco mi ignorancia y que, como Santo Tomás, necesitaré meter las manos en el costado para creerlo… pero esto me anima, de nuevo, a intentar forzar el derecheado e intentar sacarle más partido a las imágenes sin forzarlas innecesariamente.
    Gracias.

    Mis últimas imágenes (ejemplos de mi ‘izquierdeo’ visual):
    http://www.flickr.com/photos/walimai/sets/72157623377178876/

  3. Ya es hora que entienda un poco que es eso cuando lo leo o me lo dicen. Ciertamente es muy útil, así que a ver si lo llevo a cabo la práctica cuanto antes

  4. SGC dice:

    Buen trabajo, Javier Lucas.
    En vuestra línea: claro y conciso.

    Un saludo.

  5. xdanx dice:

    Interesante, aunque pareciera que se pierde nitidez al agregar esa luminosidad

  6. Gran artículo, la diferencia de una foto regular a una buena son los “pequeños” detalles, como este que se explica.

  7. pabloshi dice:

    Me podrian aclarar una cosa. De acuerdo al articulo, concluyo que es mejor tomar una fotografia con el histograma cargado a la derecha, ya que en el post procesado es mas facil centrar el histograma sin generar ruido. Al estar a la derecha el histograma tenemos mas informacion de las sombras, no asi si esta cargado a la izquerda ya que al centrarlo generamos ruido.

  8. Es sencillo, un sensor recibe la informacion de la luz, digamos que en la luz hay informacion, y en las sombras no, por lo tanto, si cargamos el histograma hacia la zona de luces es porque recogemos mas informacion que en la zona de sombras. Sabiendo esto, es facil suponer que a una foto se le puede quitar luz porque estas ignorando la luz que ha recogido la cámara, la informacion, pero poner luz es a partir de ampliar la poca luz recibida, porque en esa zona hay poca informacion, con el consecuente aumento de ruido.

  9. El_Diacono dice:

    Desde que descubrí esta técnica (hace ya tiempo, en este mismo blog), mis fotografías ganaron muchos enteros y le perdí el miedo a subir ISO (sin abusar, claro) ya que es preferible subir un poco la sensibilidad del sensor para obtener un histograma derechizado que intentar rescatar las sombras en el postprocesado. Eso sí, si eres de los que quieres ver la foto terminada cuando sale de la cámara: olvídate. Yo la uso siempre.
    En cuanto a lo del HDR, esta técnica no lo sustituye ya que no aumenta el rango dinámico que captura la cámara.

    Muy buen artículo.
    Un Saludo.

  10. Raul Lago dice:

    Gran artículo. Muy bien explicado.
    Lo que sí, como tú bien dices hay que ser muy cuidadoso para no quemar nada.

  11. Konka dice:

    El derecheo tiene un riesgo. Para añadir luz necesitamos: 1) Aumentar el tiempo de exposicion con el consiguiente riesgo de trepidación, y mejor una foto con ruido que movida. 2) Usar aperturas más abiertas con el consiguiente efecto en la profundidad de campo. 3) Aumentar iso, que nos aumenta el ruido, aunque como dice el_diácono, puede que compense.

  12. nuskrad dice:

    excelentemente explicado.

  13. Javier Jiménez Mosquera dice:

    Muy buena explicación de como el sensor capta la información para entender porque la técnica del derecheo nos puede ser muy útil.
    Habia leido mucho sobre esta técnica pero no entendia porque al sobreesponer captaba más información que al subexponer. Ya lo tengo claro. Grácias por darnos la oportunidad de aprender con cada artículo.

  14. bumbury_007 dice:

    cada dia se aprende algo. tendre que tomar en cuenta esta tecnica y practicarla, y es cierto: las zonas quemadas no se puede recuperar con edición, asi que tendran que tomar muy en cuenta a la hora de fotografiar en tratar de no quemar la exposición, porque seria peor que con una exposición subexpuesta…

  15. asturhugo dice:

    Perfectamente explicado, muchas gracias. Yo soy de los que habitualmente tiene “miedo” de subir el ISO (para evitar esa posible trepidación, esa necesidad de usar aperturas abiertas y perder profundidad de campo…), y eso que siempre he leído, desde que empecé a leer cosas de fotografía, que SE GENERA MENOS RUIDO SUBIENDO EL ISO, QUE RECUPERANDO ZONAS EN SOMBRA. Lo tengo claro, ya lo he comprobado muchas veces, y se me han “estropeado” fotos por lo de siempre, no poner en práctica todo lo que se aprende en foros y páginas como esta. Un saludo!

  16. CAROTEO55 dice:

    Hola, de momento no puedo opinar, llevo muchos años (desde los 15 años) con la fotografía, debo tener como 7 o 8 cámaras de todo tipo, hasta dos digitales, una Nikon D60, que no me gustó mucho porque solo puedes ver por el obturador, y una Sony alpha 33 y por nunca haber tomado algún curso, siempre me fui al automático; parece irónico con mis primeras cámaras no réflex si tomaba con manual (de lo que ya no me acuerdo) pero me criticaban porque me tardaba en las tomas y ahora que ya llegué a los 74 años, tengo muchas inquietudes de todo lo manual que es fascinante y en este caso, me llamó la atención el Histograma que no tenía la remota idea para que servía.
    Espero me tengan paciencia hasta poder opinar después de seguir tan interesante y completo curso y solo puedo decir.
    Muchas Gracias.

  17. Mostro Amarillo dice:

    Hace algún tiempo comencé a utilizar esta técnica.La cámara en manual,medición puntual y buscar el sitio mas luminoso de mi encuadre.Luego subir dos pasos y medio la exposición y disparar.
    Sucede a veces que para realizar esto tengo que elevar las ISO para tener una velocidad adecuada.Tengo una Canon 6 D que tiene un excelente comportamiento con ISOS altas así que creo que sigo ganando con esta técnica.Saludos ,y muy bueno el artículo!

  18. Parisienes dice:

    Había leído sobre esta técnica en algún artículo y más tarde en el libro de Mellado. Seún él, y como dice otro forista, hay que centrarse en el punto más luminoso de la foto sobre lo que se pretende conseguir información, descontando los reflejos o luces directas y a eso, en modo puntual, subirle unos 2 o 2 pasos y medio. Ni ahí que lo seguí practicando. O mis máquinas estan demasiado bien ajustadas o no se. A veces hasta con un paso más se quema tal punto. Inclusive en muchas ocasiones,con la medición puntual me da exactamente el mismo valor que me marcs un Sekonic 758 en modo spot. Lo bueno que trae esta aparatejo es que te almacena los valores de hasta tres camaras luego de tomarle foto a una tarjeta de muestra que se adquiere a parte.

    a la que cargas a la compu, vía USB y

  19. oscar garcia dice:

    Tecnica obligada para cámaras con escaso rango dinámico,por cierto, subir 2EV en exterior me parece demasiado,yo subo 1,5 EV en modo puntual y es mano de santo

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